太极藤球功是在太极拳的基础上创编而成的,是将传统太极拳的健身理念、动作特点与现代的人体科学和保健理论相结合的一套健身功法。太极藤球的设计与藤球功法的创编,在整体上体现了中国传统哲学“阴阳相济、五行相随、八卦相生”的思想。阴阳、五行、八卦等基本概念和整体思维这样一种特有的范式是中国传统哲学相对于西方哲学分析思维的重要区别。

太极藤球的五纬、八经就是“五行”、“八卦”的象征;南北两极的太极图就是阴阳对立,循环转换的一个形象表达,是中国传统哲学中整体思维范式的象征。太极藤球,取材于贵州特有的天然绿色植物藤竹作材料编制而成。藤竹具有祛风,活血,通络的保健功效。球体用竹片作骨架,外缠藤条,球体表面“五纬”、“八经”呈梯形网络状。经纬相交于球面形成40个鼓点。南北两极密织成带有太极图案的球面。球体直径22厘米,轻巧而富有弹性,无合成材料的副作用。大球中还置有一小球,小球配有香囊。香囊内是以挥发性的中草药物为主,针对不同体质和需求共配置了九种配方。

全套功法共十个动作,分为两段,全套演练大约五分钟。动作名称:1.起势;2.虚步托球;3.坐腕旋球;4.过臂靠肩;5.旋球伏虎;6.腕转平圆;7.独立托球;8.架推球;9.翻身双推球;10.收势。整套功法可概括为四个基本功法,它们分别是球过胸腹、坐腕旋球、球过前臂、腕转平圆。它们的共同点是单手握球,指、腕用力,以腰为枢纽,全身配合。其中,球过胸腹是使球在胸、腹部做顺时针和逆时针转动按摩;坐腕旋球是使球在另一手掌心徐徐转动按摩;球过前臂是使球由另一手臂的前臂内侧向外侧滚动按摩;腕转平圆是做腰、肩、肘、腕、胯、膝、踝的内外旋转运动。

推广和普及太极藤球功是我六十余年太极教学生涯中孜孜以求的目标。为实现这一目标,藤球功整体上具有“男女老少皆宜,锻炼保健并重”的特点。这正是藤球功区别于其他功法的地方。

传统太极虽经过历代太极大师不断凝炼,但对一般群众而言还是比较复杂艰深,不容易习练。太极运动遵循阴阳对立、循环转换的法则。要求以腰为枢纽,肩、肘、腕、胯、膝、踝等周身各关节,一动无有不动、一动内外俱动,连绵不断、连贯协调,如同螺旋缠丝,形成一个个大圈、小圈,乃至周身是圈,浑圆自然。一般练习者很难达到功法所要求的灵活性、连贯性。因此,我创编的藤球功不仅将太极运动传统的十三势简化为四个基本功法,而且还设计了藤球这个实体的“圆”。这样可以帮助练习者去体验行功走架中处处隐含着的“圆”,这就是化无形为有形。用传统工艺中的有形之“藤球”去体现太极行功走架中的意念之“圆”,便于一般群众理解和掌握太极运动的精妙细微之处。

根据一般群众水平参差不齐,要求不一的特点,在功法设计上安排了可浅可深的不同层次。浅者可达到疏通经络,活动筋骨,养心祛病,娱乐身心的目的。深者可进一步体察球与肌肤接触运转所产生的热、麻、舒适感,从而领悟太极运动静如高山磐石,行如行云流水,心如平湖明镜的境界。不同年龄、不同性别、不同职业者、不同程度的习练者,都可根据自身的情况,由浅入深、循序渐进地进行练习。

太极藤球功的普及性,不仅体现在易学、好学上,而且还体现在具有一定观赏性上。太极藤球功将行功走架与传统民乐结合起来,融太极大架的舒缓、华美与传统民乐的情调、韵味为一体。藤球功以腰为主宰,牵动全身大小关节有序弧形运转;舒展大方,再配上舒缓、清新的传统民乐,颇具观赏性,充分体现太极运动协调之韵味、端庄之美感。这使得藤球功颇受群众喜爱。

我在六十余年的教学生涯中发现,一般群众习练太极多是在积劳成疾、身心疲惫,一般医疗手段难以根治的情况下寄希望于太极能缓解病痛的。为满足一般群众的这一需求,太极藤球功将肢体锻炼与身心保健结合起来,充分挖掘传统气功、体表按摩、中药香囊的保健功能。

就运动与生命的关系而言,有两种说法。一种认为,生命在于运动;另一种认为,生命在于多静。前者多以“流水不腐,户枢不蠹”为证;后者多以“龟龄鹤寿”作比。这两种观点虽各有道理,却都偏执于一端。其实,动与静不可偏废。过分地强调动或过分地主张静,均于人体健康不利。只有运动量适中、张弛相间才有利于健康。

针对一般群众不适合剧烈运动的特点,我根据阴阳对立制衡的原理,使太极藤球功的动作力求做到刚柔相济、虚实相随、快慢相间、开合相寓、左右互换、上下互补。这样才能在运动中做到周身协调统一、上下浑然一体,使身体各部位都能得到均衡的锻炼,也有效地强化了左右脑的双向调节功能。另外太极藤球功行功走架,旋指、旋腕、旋臂、旋腰,撑裆开胯,抻筋拔骨,缠绕拧翻,所有招式动作,非圆既弧,无不在画弧走圆中完成,达到“圆融精妙”的境界。这种浑圆一体的螺旋运动能强化周身筋、骨、皮及其内脏各部器官的柔韧性,避免筋骨因超负荷损伤。长久习练会使肌肉饱满,富有弹性;关节灵活,旋转自如、舒展自然。柔韧性是身体健康的一个标志;反之,人体内脏任何一个器官失去了弹性,也就意味着生命的终结。

太极藤球功动中求静;静中寓动的这种独特运动方式,能保证运动不会过于剧烈,也不会过于轻松。这样有利于保持人体机能的协调平衡,防止了骨质、关节、韧带的老化,尤其适合中老年人练习。

藤球功强调“意在形先”。这里所谓的“意”,是中国传统内家功夫的术语,按现代科学的理解就是指人脑对肢体状态的感知与对肢体运动的控制。太极藤球功是用“意”导引形体。首先是“意”启动,接着才是形体运动。练习太极拳需要全神贯注,要做到以意导气、以气促形。所有外形变化,一招一式无不讲求意在形先、意动形随、意静形止。正是这一特点使练习者的行功走架具有形神兼备的特点。

长期坚持这种以“意”为导引的练习方式,一方面能增强感觉中枢的灵敏度,提高运动中枢的反应速度和协调能力;另一方面,能凝神定气,陶冶超然脱俗的心境。

藤球功习练者肌肤的敏感性会强于常人,达到拳经所云“一羽不能加,蝇虫不能落”那样的程度。这就是感觉中枢灵敏度增强的结果。与之相应,习练者神经系统的老化速度明显延缓。练习者即使到了晚年,也会老而不衰,耳不聋、眼不花、脚不沉。

注重“意”,就要身体讲究松、静,精神讲究空、灵,举手投足、身形变换讲究顺其自然,行功走架尤如行云流水。这样有助于调节情绪、培养心性。传统中医理论认为:哀伤神、怒伤肝、忧伤肺、思伤脾、虑伤心、恐伤肾。现代科学也证实,不良情绪会导致小脑功能失调,严重影响调节人体机能的内分泌系统。常言所谓“清心寡欲多高寿”,“多欲多早亡”就是这个道理。

太极藤球功整套功法要求腹式呼吸。腹式呼吸是通过膈肌和腹肌的收缩和舒张使小腹吸凹呼凸,这种呼吸方式有以下这些作用:一是增强肠、胃的蠕动,促进消化吸收,改善机体的营养状况;二是不断改变腹压,增加肺活量、促进腹腔静脉血液回流心脏从而改善心肺功能;三是对腹内各个脏器(如肝、脾、肾等)进行按摩,促进各脏器的淤积内毒的排除,改善它们的功能:四是促进淋巴系统的循环,增强人体免疫功能。

太极藤球功要求腹式呼吸时还要配合内气运行。气发于丹田,一般人无感觉,习练者才会有感觉。从无感觉到有感觉称“丹田内动”。行功走架时,竖项贯顶,虚领顶劲,气沉丹田,以意导气,以气运身。吸气时,用意念导引内气沿脊椎督脉上行;呼气时,导引内气沿前胸任脉下沉。上至百会、下通涌泉,气贯全身、达于四梢,轻灵圆活。长期习练者会体察到,球随意行时,可以体察到胸腹之气随球的运行轨迹在体内流转,有如长江大海滔滔不绝,气势如虹。丹田内气通过经络的传导对中枢神经系统起着刺激和训练作用,提高了中枢神经系统的兴奋性和紧张度,加强了大脑的调节作用。所以气血旺盛则精神饱满。

另一方面,旺盛内气的滋养下,人体内外分泌系统的功能得到正常发挥,分泌通道畅通。这对预防疾病很有好处。例如,内气运行导引肌肤的膨缩和毛孔的张闭,会增强外分泌系统的汗腺排泄内毒的功能。故而,中医有“汗腺通则百病不侵,汗腺堵则乱病缠身”一说。

在行功走架中,藤球经纬网格及鼓点在手掌、手臂、胸腹等体表上做多维转动,对体表各穴位进行压按,对人体各种慢性疾病具有明显的预防作用。

例如,劳宫穴在手掌心,当第二、三掌骨之间偏于第三掌骨,握拳屈指时中指尖处。传统中医理论认为,对劳宫穴位按摩,可起到“清心火,宁神志”的保健功效;现代医学证明,经常按摩劳宫穴有助于缓解糖尿病、高血压、中暑、癔病、口腔炎等病症。

又如,内关穴位于前臂正中,腕横纹上2寸,在桡侧屈腕肌腱同掌长肌腱之间;列缺穴在前臂部,桡骨茎突上方,腕横纹上1.5寸处。它属于手太阴肺经穴位。合谷穴属于手阳明大肠经。位于手背虎口处,于第一掌骨与第二掌骨间陷中。按摩内关、列缺、合谷等穴位,一是能治疗腕臂部病变,如手肘、腕无力及疼痛,半身不遂等;二是有助于治疗头部、项背部病证,如偏头痛、头痛、面神经痉挛及麻痹、咽喉炎、牙关紧闭、齿痛等;三是有助于治疗呼吸系统病症,如感冒、支气管炎、支气管扩张咯血及咳喘等。因此,针灸理论中有“头项寻列缺,面口合谷收”的歌诀流传。

另外,球对体表进行按压会产生的一种热麻舒适感。这种感觉通过经络的传导能改善心脑血管的功能,从而起到醒脑明目、滋润关节的保健功效。

久病之人或年至45岁后,由于身体机能衰退等自然原因,整个机体趋向于亚健康或不健康状态,曰积月累,人体逐渐会散发一种衰腐、难闻的气味。而太极藤香囊久闻之具有升清降浊、醒脑开窍、避秽、保元、清新体气、活血化瘀、益气生精及辅助疗疾功效,配合太极藤球功的运动,对健体疗病更是事半功倍。

太极藤香囊有九个配方。这九个配方分别是基础方、解表方、温阳方、滋阴方、益气方、补血方、散寒方、清热方、行气活血方。基础方主要适用于升清降浊、醒脑开窍、避移、保元;解表方适用于风寒感冒、恶寒、身痛、舌苔白、脉浮弦紧之症和风热感冒、恶风、恶热、舌苔薄黄、脉浮数之症;温阳方:适用于畏寒、肢冷、喜暖、苔白、脉沉;滋阴方适用于口干舌燥、虚热盗汗、心烦失眠、脉数、舌红少津、苔少、脉弦细:益气方适用于乏力气喘、中气下陷、易患外感、舌胖多齿痕、脉弱;补血方适用于唇甲苍白、失血、血虚、舌淡、脉细;散寒方适用于关节冷痛之体;清热方适用于身体壮实、口舌生疮、红肿热痛、便秘、易于上火、舌红、苔黄厚、脉洪大;行气活血方适用于气滞血瘀、疼痛、外伤、肢体淤血、舌有瘀斑、脉涩。

这些配方以现代药物学理论为指导,运用现代中药技术加工而成。它可以满足阴、阳、气、血、虚、实、寒、热等不同体质锻炼者的需求;锻炼者还可根据自身症状选择不同的药方进行搭配,以求达到平衡阴阳、调节气血、补虚泻实、温经散寒、清热除湿等功用。

在练习太极藤球功的同时,太极藤香囊随着藤球的运动散发出阵阵易被人体吸收的药香,达到健身与治病双重效果,太极藤香囊也可以作为饰物随身携带,随手把玩、时时闻香,减少服药之苦。

太极藤球功,是基于中国传统哲学中的阴阳、五行、八卦等理论以及传统中医理论而设计的一套健身功法。它适用于工薪阶层、年老体弱和有各种慢性疾病患者。功法简单易学,功效兼及全身各部位。长期习练,既能改善各个器官的功能又能陶冶人的性情。总之,太极藤球功是一套“男女老少皆宜,锻炼保健并重”的优秀健身功法。

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